OggiScienza

ct1tpljweaarpge Il premio Nobel 2016 per la medicina o la fisiologia è stato assegnato a Yoshinori Ohsumi

CRONACA – Il premio Nobel per la Medicina quest’anno ha scelto l’autofagia. L’ambito riconoscimento è andato infatti a Yoshinori Ohsumi, docente presso il Tokyo Institute of Technology ‘s Frontier Research Center, per le sue importanti scoperte sulle dinamiche dell’autofagia, il meccanismo attraverso cui una cellula elimina alcune sue parti per fornire energia per alcune funzioni indispensabili. Una funzione centrale per la vita delle cellule.

La parola autofagia ha origine greca, e deriva dall’unione di auto, che significa sé, e phagein, che significa “nutrirsi”. I primi studi sull’autofagia risalgono agli anni Sessanta del secolo scorso, quando gli scienziati hanno iniziato a osservare che la cellula può “auto-mangiarsi”, cioè distruggere i propri contenuti non più utili al funzionamento cellulare, insaccandoli in particolari membrane ed eliminandoli. Il fenomeno è stato difficile da studiare, e per alcuni decenni abbiamo saputo poco dei meccanismi coinvolti. All’inizio degli anni Novanta…

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